Maurizio Baldassari en quête du pull parfait

Renato Baldassari, qui représente la deuxième génération de l’entreprise milanaise fondée par son père, veut continuer à mettre la qualité en priorité.

Par: Jeremy FreedDate: 2020-09-18
Maurizio Baldassari a grandi dans une petite ville d’Italie dans un contexte dynamique et optimiste d’après-guerre. À cette époque, des visionnaires de tous les domaines – producteurs de films, ingénieurs de voitures de course, créateurs de mode, etc. – cherchaient à se faire un nom sur la scène mondiale. Animé par sa passion pour la conception, monsieur Baldassari a progressé dans son apprentissage de la mode durant les années 1960 et 1970. Après avoir gravi les échelons des secteurs des achats, du stylisme et de la création, il a décidé de lancer sa propre marque en 1980. C’est à partir de son atelier situé à Brera (un quartier de Milan reconnu pour sa créativité et son style) qu’il a commencé à produire des vêtements fusionnant l’héritage italien et les influences de ses nombreux voyages à Paris, à Tokyo et à New York. Dès cet instant, le nom Maurizio Baldassari a représenté la masculinité classique, l’élégance milanaise et la qualité. 
Cinquante ans plus tard, l’entreprise demeure familiale, maintenant gérée par Renato et Roberto, les deux fils du fondateur. En tant que responsable de la liaison avec les marchés nord-américains, Renato Baldassari poursuit la tradition de son père en aidant les Canadiens et d’autres clientèles internationales à adopter l’esprit de Brera dans leur garde-robe. Nous avons discuté avec lui de sa famille, de son patrimoine et de l’art du tricot italien. 

Est-ce que le fait d’avoir grandi dans l’industrie de la mode a influencé votre carrière? 

Oui, et ma vie en général. Dès notre enfance, mon frère et moi recevions les vêtements dernier cri que Maurizio rapportait de ses voyages à Tokyo, à New York, à Hong Kong et à Londres. Quand j’étais adolescent, je passais beaucoup de temps dans le studio de mon père entouré de tissus et d’échantillons, et durant mon parcours universitaire, il m’amenait avec lui dans les défilés de mode, les présentations textiles, et dans certaines destinations lointaines comme le Japon. La décision de faire carrière dans cette industrie est donc venue tout naturellement. J’ai aussi acquis ma propre expérience dès le départ, en travaillant pendant cinq ans au Royaume-Uni et en Allemagne, à titre de gestionnaire de produit chez Mulberry.  

Comment les marques italiennes s’inscrivent-elles dans le marché international d’aujourd’hui? 

Les marques italiennes sont synonymes de qualité, de savoir-faire, de créativité, de luxe et de tradition. Avoir nos racines à Brera influence notre attitude et notre signature. En fait, ce quartier milanais est plus avant-gardiste et artistique; les gens qui y vivent s’habillent de façon actuelle et désinvolte, toujours avec une touche d’originalité. C’est un lieu stylé, culturel et entouré de beauté. Nous voulons transposer le charme et l’élégance de cet endroit dans nos collections.

Pour respecter votre héritage, comment maintenez-vous la continuité entre les années 1950 et l’univers de 2020? 

Nous assurons cette continuité parce que nous sommes une société familiale. Même en tant que deuxième génération, nos valeurs n’ont pas changé. Notre approche repose sur la confiance, la passion, l’authenticité, le dévouement envers la clientèle, l’humilité, et l’amélioration continue. Nous connaissons personnellement chaque client, ce qui nous relie étroitement au marché et nous fait prendre conscience de ce qui se passe autour de nous. 

Contrairement aux grosses entreprises, nous avons un contexte familial qui nous offre d’excellentes occasions. Nous pouvons nous adapter très facilement et consacrer du temps et des efforts à un produit en particulier. Les grandes organisations n’ont pas le temps et ne veulent pas dépenser de l’argent pour des articles qui sont trop compliqués à produire. C’est justement cette complexité que nous aimons. 

Quelles ont été les répercussions de la pandémie sur votre travail? 

Nous croyons que les clients changeront leur façon de magasiner en raison du travail à domicile. Plusieurs d’entre eux privilégieront les vêtements de qualité qui sont confortables et pratiques et qui conviennent à la maison comme ailleurs. Nous avons donc décidé de revoir le look typique du gentleman en fonction de ce nouveau mode de vie. Heureusement, nous avions déjà constaté cette évolution il y a quelques années et avions commencé à concevoir des articles habillés moins traditionnels, en particulier des tricots. 

En quoi les pulls de Maurizio Baldassari se diffèrent-ils des autres? 

Le tricot est un art qui ne date pas d’hier. Il est fortement lié à la tradition italienne, mais est toujours aussi intemporel. L’authenticité primée de l’Italie dénote la qualité de base du produit et l’innovation des techniques. Ici, nous fabriquons des pulls en utilisant la machinerie la plus récente, mais chaque étape de production vise l’excellence, du filage jusqu’aux touches finales. Nous mettons nos partenaires au défi de trouver les meilleures nouvelles idées.

Comment Maurizio Baldassari se distingue-t-elle des autres marques italiennes? 

C’est la passion qui nous motive, et non les chiffres. Les gens dans la rue ne reconnaissent pas nécessairement nos créations et nous ne faisons pas de campagnes publicitaires. Nous investissons tous nos efforts dans le produit, sans faire aucun compromis. Nous sommes une famille et nous aimons travailler avec d’autres entreprises familiales – ce qui explique notre excellente collaboration avec Harry Rosen depuis plus de 20 ans.

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